2 août 2019

75e anniversaire de la fin de la Bataille de Normandie : Journée exceptionnelle à Montormel le 24/08

C’est une journée exceptionnelle qui s’annonce ce samedi 24 août, au Mémorial de Montormel, pour la commémoration du 75e anniversaire de la fin de la Bataille de Normandie. D’importantes délégations étrangères y participeront, dont celle de Pologne, avec deux ministres, l’ambassadeur et le prestigieux orchestre militaire de la 11e Division blindée de Żagań.

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Aux côtés des autorités françaises, l’ensemble des forces alliées sera représenté pour commémorer ce 75e anniversaire de la fin de la Bataille de Normandie. Au Mémorial de Montormel, le Conseil départemental a tout mis en œuvre pour recevoir les différentes délégations, mais aussi accueillir un public qui promet d’être très nombreux.

C’est là, au cœur de la Poche de Falaise-Chambois, entre le 18 et le 21 août 1944, que finit de s’effondrer – après le Débarquement sur les plages normandes – la puissante machine de guerre allemande, à laquelle résista la 1re Division blindée polonaise du général Maczeck, forte de 20 000 hommes. Sur les 100 000 Allemands pris au piège, plus de 10 000 ont péri en ces lieux. 

Haut lieu de la mémoire collective

Ce samedi 24 août, le Président du Conseil départemental, Christophe de Balorre, présidera la cérémonie. Un moment placé sous le signe de la reconnaissance envers les forces françaises et les 150 000 soldats alliés – Américains, Britanniques, Canadiens et Polonais – venus vaincre l’ennemi commun, dans ce combat ô combien meurtrier, considéré comme l’une des plus grandes batailles de l’Europe. 

Entouré de nombreux invités, le Président de Balorre réaffirmera « le profond attachement du Conseil départemental à préserver ce haut lieu de mémoire collective » que constituent le Mémorial de Coudehard-Montormel et son musée. Cet espace, créé il y a 25 ans à l’initiative du Département, vient d’être profondément modernisé pour s’installer de plain-pied dans le troisième millénaire, tout en conservant sa vocation première : témoigner, sensibiliser, expliquer et mettre en relief sur les lieux mêmes d’effroyables combats, l’indéfectible engagement des forces alliées.

Les Randonnées de la Paix : il est temps de s’inscrire

Soixante-quinzième anniversaire oblige, c’est un programme étoffé qui marquera cette commémoration. Les Randonnées de la Paix constituent des temps forts à l’ouverture de la journée. En partenariat avec le Comité départemental de randonnée pédestre, elles sont proposées sur deux boucles historiques, de 10,5 et 7 kilomètres, au départ du Mémorial. L’objectif est de permettre au grand public une découverte approfondie du « champ de bataille », théâtre d’un déluge de feu et d’acier concentré sur seulement quelques kilomètres carrés. Déjà près de 150 marcheurs ont choisi d’y participer. Les inscriptions (gratuites) sont ouvertes sur www.orne.fr.

Expo, camp de scouts, véhicules et poste militaire d’époque

Des véhicules militaires de la Seconde guerre mondiale seront présentés, non loin d’un camp de scouts qui assureront la reconstitution d’un poste militaire d’époque. Les visiteurs pourront également admirer l’exposition de Gabrielle Crawford, « Au coucher du soleil », dont les photographies de monuments aux Morts érigés dans le monde entier, rendent un émouvant hommage international à des dizaines de milliers de disparus.

Pique-nique géant dans le verger

Le pique-nique géant du 75e anniversaire, à l’heure du déjeuner, est un autre temps forts du rendez-vous commémoratif, à la mi-journée. Au retour des Randonnées de la Paix, plusieurs centaines de convives sont attendus dans le verger du Mémorial, pour un moment de partage et d’échange. Chacun est invité à apporter son panier-repas.

Hommage au général Maczek

L’hommage officiel, l’après-midi, débutera par la messe solennelle pour la Paix, en l’église St-Martin de Chambois (14h.), présidée par Mgr Jacques Habert, évêque de Séez. L’office sera suivi d’une cérémonie au monument aux Morts de la commune (15h30). 

Retour ensuite sur le site du Mémorial (16h30), où les honneurs seront rendus au général Maczek. Près du buste du commandant de la célèbre Première Division blindée polonaise, offert par la Pologne en 2014, une plaque présentant sa biographie sera officiellement dévoilée. Suivront les allocutions et dépôts de gerbe, au pied du Mémorial qui domine la vallée de la Dives et la plaine. 

La cérémonie verra la participation de l’orchestre militaire de la 11e Division blindée de Żagań. La formation accompagnera la délégation polonaise qui sera conduite par deux ministres et l’ambassadeur de Pologne en France. Nul doute que dans les rangs des vétérans, de plus en plus clairsemés, la mémoire d’Edouard Podyma, décédé fin 2018 à l’âge de 96 ans, suscitera émotion et reconnaissance. Engagé à 17 ans dans la Première Division blindée polonaise, pilote de char lors des combats décisifs de la Poche de Falaise-Chambois, il était fidèle à cette commémoration annuelle de Montormel

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